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索菲亞商標侵權案勝訴|創海珠區商標侵權判賠額歷史新高

來源:廣州日報

近日,海珠區人民法院對索菲亞商標侵權及不正當競爭案作出一審判決,判令被告及其名下公司承擔連帶賠償責任800萬元和全部30多萬元訴訟費用。

  



據了解,此案應為廣州海珠區法院歷史上最高判賠額的商標侵權案。

  

業內人士稱,雖然家居行業中的商標侵權事件眾多,但索菲亞勝訴并獲得如此高額的賠償,對行業無疑是一種巨大的鼓舞:“政府對知識產權的高度重視和保護,家居企業應積極出擊、捍衛自己的知識產權權益?!?/strong>


      “索菲亞”被搶注
      酸奶、襪子、家用百貨

  

索菲亞家居股份有限公司成立于2003年,并于2011年成功在深圳證券交易所掛牌上市。早在2001年4月索菲亞就對 “索菲亞”商標提出了注冊申請,并于2002年5月獲得注冊,指定商品為《類似商品和服務區分表》第20類的“餐具柜;非金屬門裝置;家具;家具門;家具用非金屬附件;鏡子;衣帽架(家具)”。經商標續展后,目前該商標有效期至2022年5月6日。2015年12月,該“索菲亞”商標又被國家商標評審委員會認定為馳名商標。

  

然而,從2014年開始,湖南三家公司擅自在與索菲亞家居股份有限公司業務領域重合的產品門/木門品類上使用與索菲亞相同或相似的商標并進行銷售。

 

索菲亞公司認為,三家公司作為家居行業的廠商,明知“索菲亞”品牌已經存在多年,仍然搶注一系列與自己相同或類似的商標,并使用這些商標進行招商加盟、開設門店、經營宣傳等,構成冒充并攀附知名品牌美譽度的不正當競爭及商標侵權行為。

 

“很多知名的品牌都面臨著這樣的困擾?!彼鞣苼啺讣拇砺蓭煼Q,以“索菲亞”為例,公司上市后品牌商標就被大量搶注,除了搶注家居領域的各種“索菲亞”商標,甚至還有人搶注了“索菲亞”酸奶、襪子、家用百貨等,“由于企業此前對于知識產權缺乏專業人士布局,給了不法分子可乘之機。這并不是個別現象,國內很多企業都有過類似遭遇。而中國企業的知識產權保護也是近20年才得到重視,尤其是近幾年專業化發展迅猛?!?/strong>

  

索菲亞家居股份有限公司法務負責人曾曉燕表示:“對于高智力成果的企業而言,知識產權應該提升到企業的戰略高度來對待。企業管理層要充分預估企業未來的發展方向,對所有可能涉獵的領域都要提前進行知識產權布局,防止未來業務發展受限。例如目前的家居企業都在往大家居的方向發展,跨度越大就越需要有前瞻性,讓企業的發展不與法律保護脫節?!?/span>


“索菲亞木門”被搶注

使索菲亞木門業務嚴重受阻


作為國內定制衣柜行業首家A股上市企業,索菲亞公司擁有“索菲亞”這一馳名商標,企業每年用于“索菲亞”品牌的宣傳費用數以億元計。


由于索菲亞公司長期大量的品牌投入,使得“索菲亞”品牌在家居行業乃至全中國都享有極高的知名度。2017年5月,索菲亞和華鶴集團合資成立了索菲亞華鶴門業有限公司,由于“木門”品類商標被他人惡意搶注,致使索菲亞公司無法在木門業務上使用“索菲亞”品牌,最后不得不使用“米蘭納木門”為其品牌名稱。


“這個品牌我們使用了兩年,公司投入了巨大的資金來培育?!?索菲亞華鶴門業有限公司總經理楊冬稱。由此可見,用與“索菲亞”名稱無關的其他品牌名,抑或是用“索菲亞”品牌,其推廣難度截然不同,“2017年,因為品牌商標問題,我們的木門招商一直受阻,經銷商不愿意投入資源和精力重新培育一個新品牌?!?/span>


為了木門業務,索菲亞還要為新品牌單獨建店,給企業增加了大量資金和人力成本。在這種情況下,索菲亞無奈錯過以“索菲亞木門”招商、拓展業務、形成品牌矩陣的大好商機。楊冬稱:“相反,那些惡意搶注商標的企業,卻借著索菲亞的品牌商標來瓜分這個板塊的蛋糕?!?/span>


其后索菲亞意識到更大的風險,搶注商標的企業或個人并不是想要踏實經營產品,而是借用知名品牌供應劣質產品搶占部分地區市場,采用價格戰的方式迫使知名企業不得不放棄部分地區市場;另一方面,有的企業只想通過快速招商、加盟以快速聚攏大量資金,并不具備相應的生產能力和管理能力。


“如果他們的產品質量出現問題,或者造成大量錯單、偽劣產品流入市場,直接傷害到加盟商,很可能使傾盡全家之力創業的加盟商竹籃打水一場空,也會令不明就里的加盟商和消費者把‘鍋’丟給我們?!睋疃嘎?,確實已經有一些城市的假冒“索菲亞木門”門店出現交付不及時、產品質量堪憂的情況,而商家和消費者的投訴電話卻直接打到索菲亞公司來,把假“索菲亞木門”的賬算到真索菲亞身上了。這些都極大影響索菲亞的美譽度,對品牌造成不可估量的損失。


商標被侵權

      影響為什么那么大?


法律界資深律師表示,每一種的商品都有質量好壞之分,即便是質量差別不大的同類商品,不同商家也會因為不同設計風格而受到不同消費者的喜愛,“消費者如何快速識別生產同類商品的不同商家呢?商標的作用就在于此?!鄙虡耸且患移髽I的形象和身份,是企業發展經營累積的基礎,消費者選購商品時,會根據商標整體的品牌形象對商品的價格、質量、設計風格等要素做出判斷。商標是區分商品和服務的重要標識。由此可見,法律對于商標的保護,一方面是保護持有正規合法商標的商家,另一方面,也是保護消費者在消費時不被誤導。


在律師看來,家居行業有著不同于其他行業的特點,產品屬于耐用品,一個是單價相對較高,二是重復購買率較低,因此消費者選擇此類商品時,如被侵權商標誤導,就會在之后相當長的時間內持續承擔被誤導的后果。而侵權的商家,則會因為其假冒偽劣產品成功誤導消費者而獲得本不該屬于他們的非法利益。


為了制止相關企業對索菲亞和行業的傷害,索菲亞法務部向國家商標評審委員會對 “索菲亞木門”商標提出了無效申請,但是行政程序時間較長,普通消費者根本無法知情,就連許多“索菲亞木門”的經銷商也不清楚,該侵權企業充耳不聞,繼續生產、銷售,還公然參加了海珠區的某知名家博會并廣泛招商。


為了維護自身合法權益,避免更多經銷商、消費者蒙受損失,索菲亞在獲得商評委對在先搶注的“索菲亞木門”系列商標的無效認定結果后,立即啟動了訴訟。


經過一年多的努力,索菲亞最終獲得法律支持成功維權,被告被判賠索菲亞公司830多萬元賠償款及訴訟費用,侵權企業股東也對上述賠償款項承擔連帶賠償責任。索菲亞公司終于可以正面向廣大經銷商和消費者解釋原委,幫助公司回歸正常的經營秩序。


      索菲亞今年3月份

       更換所有門店門頭


“2017年開始我們花費巨資運作的木門項目,終于可以名正言順使用索菲亞木門商標了!”楊冬欣喜地說道,“我們依靠法律手段維權成功,這可算得上為索菲亞實現木門品類的大發展提供堅實武器了?!?


據悉,索菲亞在今年3月份已經把所有門店的門頭進行更換,開始全面拓展木門品類,發展加盟商,并提供一站式的產品服務。


      觀點

      借助政策和法規保護企業品牌


楊冬認為,這對于主動投入、認可索菲亞木門的經銷商是一個巨大的利好消息,同時也對行業內攀附知名企業,復制、模仿他人馳名商標的現象起到一定的震懾作用。


對于行業,索菲亞勝訴并獲得高額賠償成為一個鼓舞人心的案例,作為成功維權的正面示范,激勵行業各知名家居品牌采取法律手段積極維權,推動家居行業整體健康發展。有法律界人士稱,此前某知名家居企業投入十余萬元用于維權,最終只獲得20多萬元的賠償,令部分有意維權的企業感到“不劃算”,只能無奈選擇放棄訴訟維權。于是,違法企業繼續野蠻擴張給消費者帶來巨大損失,而索菲亞的案例,則給了更多企業決心和啟迪。據了解,除了索菲亞外,近年也有不少家居企業在維權上打了勝仗,從此吐氣揚眉,比如兩個月前就有另一家木門企業勝訴并得到200多萬元的賠償。


總結過去十幾年在知識產權方面的維權經驗時,索菲亞法務負責人曾曉燕稱,首先企業遇到了好時機,近些年政府高度重視知識產權,支持企業維護自身合法權益,在經濟、人力、政策上都給予了廣泛且有力的支持;其次是企業自身要足夠重視知識產權,要有專人對知識產權進行常規監控,及時撲滅“小火苗”,以免壞影響擴散;再次是一旦發現市場上出現惡意侵權的苗頭,法務團隊要花費時間精力對證據進行全面搜集整理,等到時機成熟迅速出手;最后也是最重要的,一個理性文明的商業社會,企業應該充分運用法律手段維護自身合法權益:“相信隨著社會的發展和法律建設的不斷完善,我們的營商環境和執法環境都會對踏實做實事的企業越來越有利的?!?/span>


楊冬向記者坦言,家居建材行業相比高速發展的家電行業、IT行業,目前還處于成長階段,規?;髽I相對較少,更要快速提高商標、知識產權體系的保護意識和預先安全設置,借助國家政策和法規更加積極保護知名企業和品牌的知識產權,讓自己的品牌在更健康的商業環境中發展。


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